Węgiel brunatny – właściwości i wydobycie

Węgiel to skała osadowa pochodzenia organicznego roślinnego, powstała w neogenie, w erze kenozoicznej ze szczątków roślin obumarłych bez dostępu powietrza. Zawartość węgla 62-75%. Często stosowany jest on jako paliwo. Jego wartość opałowa waha się od 7,5 do 21 MJ/kg. Węgiel brunatny jest nieodnawialnym źródłem energii. W Polsce węgiel brunaty wydobywa się w kilku miejscach. W Zagłębiu Konińskim, między innymi w Koninie i Adamowie.

W Zagłębiu Turoszowskim, w Zagłębiu Bełchatowskim oraz w Kopalni Węgla Brunatnego Sieniawa. W Polsce jest jeszcze kilka tak zwanych złóż perspektywicznych. To przede wszystkim Legnica-Prochowice-Ścinawa czyli największe złoże węgla brunatnego w Europie. A także Gubin-Mosty-Brody, Kozienice –Głowaczów, Trzcianka i Złoczew. Wydobycie węgla brunatnego w Polsce na 1999 rok to ok. 63 miliony ton, na rok 2001 to 59,5 miliona ton, zaś w 2012 znów ponad 60 milionów ton. Zauważyć więc można tendencję zwyżkową jeśli chodzi o wydobycie tego paliwa.